أفضل خيار لأستراليا هو واردات LNG

من جانب كلايد راسل29 جمادى الثانية 1440
© pichitstocker / Adobe Stock
© pichitstocker / Adobe Stock

لقد رسمت أستراليا نفسها في زاوية مع صناعة الغاز الطبيعي لديها وتواجه الحقيقة الصارخة بأنه لا توجد خيارات سهلة للتخفيف من المشكلة المزدوجة المتمثلة في أزمة إمدادات تلوح في الأفق والأسعار المرتفعة المرتبطة بها.

أستراليا بعيدة عن أول بلد يجد نفسه في مشكلة الطاقة ، ولكن من غير المعتاد طالما أن البلاد على وشك أن تصبح أكبر مصدر في العالم للغاز الطبيعي المسال (LNG) ، ومع ذلك لا يمكنها ضبط إعداداتها الصحيحة. لضمان الإمدادات المحلية.

يبدو الأمر بديهيًا وغريبًا إلى حد ما ، أن بلدًا في عام 2019 سيصدر ما يقرب من 80 مليون طن من الغاز الطبيعي المسال يجد أن الحل الأفضل لأزمة إمداداته المحلية هو البدء في استيراد البضائع من نفس الوقود المثلج.

كان هناك اعتراف على مضض في مؤتمر توقعات الغاز المحلي الأسترالي (ADGO) هذا الأسبوع بأن واردات الغاز الطبيعي المسال كانت على الأرجح "الخيار الأسوأ" ، كما قال أحد المندوبين.

في تتبع قصة كيفية وصول أستراليا إلى هذه النقطة ، تظهر قصة ضعف وضع السياسات ، ومشاريع الغاز الطبيعي المسال المفرطة الطموح ، وفشل مستخدمي الغاز الطبيعي في إدراك أن ديناميكيات السوق تتحول بشكل دائم.

وقد تم إلقاء الكثير من اللوم على مشكلة الغاز الطبيعي المحلي على ثلاثة مصانع للغاز الطبيعي المسال تم بناؤها في ولاية كوينزلاند على مدى السنوات السبع الماضية ، مما زاد بمقدار ثلاثة أضعاف كمية الغاز المطلوبة في سوق شرق أستراليا.

وقد تم تخطيط وتنفيذ هذه المحطات الثلاثة التي تبلغ طاقتها الإجمالية حوالي 25 مليون طن سنوياً على أساس أنها ستستخدم احتياطياتها الخاصة كمادة وسيطة.

كانت هذه الاحتياطيات نفسها مثيرة للجدل إلى حد ما ، حيث تستند إلى طبقات الفحم ، وبينما لا يشك أحد في الإنجاز الهندسي لبناء ثلاثة مصانع للغاز الطبيعي المسال قائمة على نوع جديد من الغاز الطبيعي ، فإن الكثيرين الآن يشككون في الحكمة.

تم بناء المشروعات الثلاثة بشكل أو بآخر في نفس الوقت ولم تشارك في أي مشاركة تعاونية في البنية التحتية ، ويرجع ذلك جزئياً إلى صعوبة التوفيق بين مصالح العديد من الشركاء المختلفين وجزئياً لأن السلطات تؤمن بصناعة غاز تنافسية.

وكان التأثير الصافي هو أنه في حين أن المشاريع الثلاثة كانت مسؤولة عن تطوير موارد غاز طبيعي جديدة ضخمة ، فقد امتصوا أيضا المهارات ورأس المال والشهية من بقية الصناعة لاستكشاف الغاز للسوق المحلية.

تراجع الحقل ، معارضة خضراء
وفي الوقت نفسه الذي تعمل فيه كوينزلاند على تطوير صناعة الغاز الطبيعي المسال الأولى على مستوى العالم ، فإن الغاز الطبيعي البحري الرخيص من الساحل الجنوبي لأستراليا آخذ في الانخفاض ، بعد توفير وقود منخفض التكلفة لعملاء الصناعة والتجزئة لأكثر من 40 عامًا.

في حين لا يزال من المزمع إنشاء حقول جديدة في حقول الأراضى البحرية في باس وجيبسلاند ، فإن الاحتياطيات الجديدة ستكون أكثر تكلفة لتطويرها ومعالجتها ، نظرا للطبيعة المختلفة للغاز في الحقول التي يصعب الوصول إليها الآن.

وتتمثل المشكلة الثالثة لهذه المشكلة في تصاعد المعارضة البيئية والزراعية لتطوير الغاز الطبيعي على اليابسة ، الأمر الذي أدى إلى فرض حظر أو وقف اختياري على مشاريع في ولايتي نيو ساوث ويلز وفيكتوريا ، وهما أكبر مناطق أستراليا سكانًا وأكثرها صناعية.

ويزيد احتجاز الاحتياطي من الاحتياطيات البرية من نقص في الإمدادات في المستقبل ، ومن المحتمل في السنوات القليلة القادمة عندما يؤدي انخفاض الحقول البحرية ، إلى جانب استنزاف بعض الحقول في وسط أستراليا ، إلى عدم وجود ما يكفي من الغاز الطبيعي في هاتين الدولتين الجنوبيتين الشرقيتين.

لقد تم الاعتراف بهذه المشكلة على نطاق واسع من قبل معظم المشاركين في هذه الصناعة ، لكنهم قضوا بشكل أساسي السنوات القليلة الماضية وهم يشيرون إلى بعضهم البعض بدلاً من البحث عن حلول لها أكثر من فرصة كرة الثلج في جحيم العمل.

من الجيد جدا لرود سيمز ، رئيس هيئة تنظيم المنافسة في أستراليا أن يقول ، كما فعل في حدث ADGO ، أن منتجي الغاز الطبيعي يعاملون العملاء "باحتقار تام" ، وأنه إذا لم يوفروا المزيد من الإمدادات ، استجابة تنظيمية قوية أمر لا مفر منه.

كما أنه ليس من المفيد حقاً الإشارة إلى أن حكومات ولايتي نيو ساوث ويلز وفيكتوريا يجب أن تنقض حظرها على التنمية البرية ، حيث إنه من غير المرجح أن يحدث هذا. أظهر كلا الحزبين السياسيين الرئيسيين في هاتين الدولتين القليل من الشهية للانخراط في نزاع مع جماعات الضغط البيئية والزراعية.

ربما ليس من المفيد كذلك ، بالنسبة للمنتجين أن يخبروا عملاء الغاز بأنه لا توجد مشكلة في العرض ، لكن السعر الذي سيتعين عليهم دفعه مقابل ما يعادل ضعف ما اعتادوا على الدفع.

ويتفق جميع المشاركين في الصناعة تقريباً على الحاجة إلى مزيد من العرض ، ولكن أفضل طريقة لتحقيق ذلك هي السؤال الملح.

وتلتزم شركات مثل اكسون موبيل التي تدير بعض الحقول البحرية الجنوبية بإنفاق مئات الملايين من الدولارات لاستكشاف احتياطيات جديدة وتطوير الحقول القائمة.

مجموعة من الشركات المحلية الصغيرة والكبيرة على حد سواء تقول أنها تستطيع تطوير الحقول البرية في شمال البلاد ، لكن تكلفة نقل الوقود من هناك إلى مراكز الطلب في الجنوب الشرقي تعني أنها ستكون موردًا غاليًا نسبيًا.

وهناك أيضا خمسة محطات استيراد غاز طبيعي مسال مقترحة ، والتي يتطلع ثلاثة منها على الأقل إلى الحصول على الدعم المالي اللازم لتأتي ثماره.

وستشهد هذه المشاريع وجود سفن عائمة للتخزين وإعادة التحريج ترتكز على مقربة من سيدني وملبورن من أجل تزويد الغاز الطبيعي بتلك الأسواق.

وبالنظر إلى التكاليف الرأسمالية المنخفضة نسبياً ، خاصة بالمقارنة مع تطوير الحقول النائية في شمال البلاد ، يعتقد مقدمو محطات استيراد الغاز الطبيعي المسال أنهم يستطيعون توريد الغاز الطبيعي بسعر تنافسي.

قد تكون صحيحة ، وهذا هو كيف يتم التوصل إلى الاستنتاج بأن أكبر مصدر للغاز الطبيعي المسال في العالم هو أن تصبح مستوردا كذلك.

(الآراء المعبر عنها هنا هي آراء المؤلف ، وكاتبة عمود في وكالة رويترز. تحرير بواسطة توم هوغ)

الغاز الطبيعي المسال, طاقة الاقسام