في جزر فيرجن البريطانية ، يضرب الإعصار انتقال الطاقة الخضراء

سيباستيان مالو18 ذو القعدة 1439
© robert lerich / Adobe Stock
© robert lerich / Adobe Stock

بعد قرابة عام من سقوط إعصار إيرما على السلطة عبر جزر فيرجن البريطانية ، سيكون رئيس شركة الكهرباء ليروي أبراهام من بين آخر السكان الذين يعادون الاتصال بمنازلهم.

لكن أبراهام ، المدير العام لشركة الكهرباء البريطانية في ما وراء البحار (BVIEC) ، بالكاد لديه وقت لملاحظة انقطاعه المحلي الخاص.

وقال البالغ من العمر 48 عاما وهو يحدق في منزله المؤلف من طابقين والذي دمرته العاصفة الشديدة التي مزقت الارخبيل الكاريبي في سبتمبر ايلول الماضي "كنت مرهقا للغاية من اعطاء الجميع كهرباء."

يعمل إبراهيم ومسؤولون آخرون على تجنب تكرار هذه المحنة. يتمثل أحد السبل التي تتبعها في تنويع مصادر الكهرباء بإضافة مصادر الطاقة المتجددة إلى مزيج الطاقة.

غرقت جزر فيرجن البريطانية (BVI) في الظلام لمدة ستة أشهر عندما قامت إيرما بتعبئة الرياح من 185 ميلا في الساعة (295 كيلومترا في الساعة) ، واقتلعت أعمدة الكهرباء وغادرت 400 ميل (645 كم) من الشوارع الملوثة بالكابلات وسفوح التلال.

مثل العديد من الجزر الصغيرة ، اعتمدت المنطقة منذ فترة طويلة على أنواع الوقود الأحفوري المستوردة المكلفة لتوليد الطاقة الكهربائية.

ولكن للتصدي بشكل أفضل للكوارث المستقبلية ، فإنها تتجه الآن نحو بدائل الطاقة الشمسية والطاقة الحرارية الأرضية ، مثل العديد من البدائل الأخرى في المنطقة من مونتسيرات إلى سانت لوسيا.

وقال مارك فانتربول ، وزير الاتصالات والاتصالات في جزر فيرجن البريطانية ، إن سلسلة من مشاريع الطاقة الشمسية ستنطلق قريباً.

"من مصلحتنا العمل بجد للحصول على أكبر قدر ممكن من الطاقة المتجددة المنتجة" ، وقال لمؤسسة طومسون رويترز.

حفز لخطط
يقول المسؤولون والمراقبون إنه إذا كان هناك بريق فضل لصدمة انقطاع التيار الكهربائي في خضم أزمة إنسانية ، فإن الحاجة الملحة إلى تعزيز شبكة الكهرباء بالطاقة المتجددة.

قبل الإعصار ، كان هناك اهتمام بالقوة الخضراء ، لكن الناس كانوا "يتحركون في اتجاهات مختلفة" ، قال كايتلين بنكر من معهد روكي ماونتين ، وهي منظمة غير ربحية مقرها في الولايات المتحدة تساعد جزر فيرجن البريطانية في تحوّلها في مجال الطاقة المتجددة.

وأضافت أن تجربة الإعصار لديها خطط "حافزة".

وفي جزيرة تورتولا الرئيسية ، قال أبراهام إن مشروع الطاقة الشمسية الذي تبلغ كلفته 3 ميغاوات والذي يموله القطاع الخاص بقيادة شركة كاريبيان للطاقة البديلة المحلية ، على وشك الموافقة عليه.

وفي الوقت نفسه ، تهدف شركة المرافق الحكومية إلى إنشاء نظام تخزين هجين للطاقة الشمسية وطاقة الرياح والطاقة على 300 كيلواط في جزيرة أنغادا ، وهي جزيرة شمالية نائية ، بمجرد توقيع اتفاق لاستئجار أرض التاج.

وأشار إبراهيم إلى أن الصفقة ، التي مدتها أربع سنوات ، لم تحرز إلا تقدما بعد إيرما.

كما يجري تطوير خطط لتلائم الألواح الشمسية على موانئ السيارات وأسقف المدارس على تورتولا وفيرجين غوردا ، ثالث أكبر جزيرة في جزر فيرجن البريطانية.

المفتاح لمستقبل الطاقة النظيفة للجزر هي لوائح جديدة ، والآن في انتظار الموافقة النهائية ، مما يسمح لسكان الحصول على فائض الطاقة المتجددة التي تغذيها في الشبكة.

وأضاف أبراهام أن هذه الخطوة يجب أن تشجع أصحاب المنازل والشركات على تركيب الألواح الشمسية الكهروضوئية على ممتلكاتهم ، ويمكن أن تزيد من مرونة الجزر للكوارث.

وقال "لا يمكننا وضع كل بيضنا في سلة واحدة".

وتشير الدراسات إلى أنه عندما يتم تصميم وتركيب الألواح الشمسية بشكل جيد ، فإنها تستطيع مقاومة رياح قوة الأعاصير ، كما يقول لويس غريتسو ، مدير الأبحاث في FM Global ، وهي شركة تأمين أمريكية تحاكي الأخطار الطبيعية لاختبار المواد.

في غرين في ، وهي منظمة غير ربحية في جزر فيرجن البريطانية التي طالما دافعت عن قانون يسمح بقطاع الطاقة المتجددة ، قالت المديرة التنفيذية شارلوت ماكدفيت إن التطوير التنظيمي "ضخم".

وقالت: "نحتاج إلى خيارات لأن هذه العواصف سوف تأتي مرة أخرى" ، مشيرة إلى أن بعض سكان الجزر الذين يملكون ألواح شمسية ، جعلتهم يعملون مرة أخرى بعد فترة وجيزة من إيرما.

قبل ثلاث سنوات ، لم يسمح القانون للسكان بإنتاج معظم سلطتهم - بما في ذلك الطاقة المتجددة مثل الطاقة الشمسية - في المناطق التي تغطيها المرافق ، قال ماكدفيت.

والآن ، تلقت BVIEC اقتراحا من مزود الوقود الرئيسي ، دلتا كيتس ونيفيس دلتا بتروليوم ، لإنشاء مشروع صغير للطاقة الشمسية بجوار مرفق تخزين الديزل ، قال أبراهام.

وقال بيفيس سيلفستر ، مدير عام دلتا منطقة البحر الكاريبي: "على الرغم من أننا شركة وقود أحفوري ... قررنا تنويع استثماراتنا في مجال الطاقة الشمسية".

بداية بطيئة
على الرغم من الحماس الجديد للطاقة النظيفة ، لا يقتنع جميع الخبراء بأن جزر فيرجن البريطانية قادرة على الوفاء بالوعد الذي قطعته قبل خمس سنوات بحلول عام 2023 أنها ستلبي ثلث احتياجاتها الإجمالية من الطاقة بنحو 30 ميغاواط مع الطاقة المتجددة.

وقالت دانا ميلر وهي صاحبة شركة الطاقة النظيفة التي تتخذ من جزر فيرجن البريطانية مقرا لها "أبلغنا في العقد الأخير أن الطاقة المتجددة ستمضي قدما لكنها لم تمضي قدما بعد."

وسافر ديفيد كران ، الرئيس التنفيذي السابق لشركة "إن آر جي إنرجي" التي تتخذ من الولايات المتحدة مقراً لها ، إلى جزر فيرجن البريطانية في عدد من المرات عندما كان يشتري شركته مشروعًا بالطاقة الشمسية بقدرة 2 ميجاوات هناك.

كانت واحدة من أربع شركات استجابت في عام 2014 لطلب تقديم مقترحات من BVIEC لتركيب الألواح الشمسية على الأراضي العامة ، بما في ذلك المطار الرئيسي.

لكن المشروع خرج عن مساره بسبب المناقشات حول خطط التوسع المحتملة للمطار ، الذي لا يزال تجديده قيد التفاوض ، كما قال أبراهام.

وقال رولاندو جونزاليس بونستر رئيس شركة انترنايرجي هولدينجز وهي شركة للطاقة ساعدت في تجديد مصادر الطاقة المتجددة في منطقة الكاريبي ان هذه الحلقة تتحدث عن مشكلة تواجه جزر صغيرة في أنحاء العالم.

على الرغم من أن تكلفة إنشاء مزارع الطاقة الشمسية قد انخفضت في السنوات الخمس الأخيرة - من حوالي 3000 دولار لكل كيلووات إلى 1000 دولار - إلا أن المشروعات الأصغر حجمًا تظل أعلى سعراً ، أي حوالي 1500 دولار لكل كيلوواط.

وقال غونزاليس بونستر "عندما تقوم ببناء منشآت صغيرة ، عليك أن تقوم بتعبئة الكثير من البنية التحتية لكمية صغيرة (من الطاقة)" ، مما يؤدي إلى ارتفاع تكلفة الوحدة.

وفي حديثه من مكتبه المؤقت في تورتولا بيير بارك ، وهو مجمع سياحي ، قال الوزير فانتربول إن الحكومة ستمضي قدما ، متخطية العقبات والشكوك.

وقال "علينا أن نذهب إلى الطاقة المتجددة". "يجب أن نصل إلى هناك. لا أعتقد أن هذا خيار لدينا".


(من إعداد سيباستيان مالو ، تحرير بقلم ميغان رولينج. مؤسسة طومسون رويترز)

الطاقة المتجددة, بيئي, طاقة الاقسام